Elfriede Jelinek was born on 20 October 1946 in Mürzzuschlag, Styria. She grew up in Vienna where she later began training as a professional musician at the Conservatory (organ, piano, violin and composition). At the age of nineteen, she started writing poetry and, in 1967, published her first volume of poems, Lisas Schatten. Her poetry attracted attention and won her her first literary award. Three years later her debut novel Wir sind lockvögel, baby appeared with the renowned publisher Rowohlt.

Jelinek’s 1975 novel Die Liebhaberinnen, a satire of the genre of Heimat- and Groschenroman with a radical feminist twist, is one of her first texts to be translated into English. Jelinek experiences her real literary and media breakthrough in 1983 with Die Klavierspielerin, according to the author a ‘semi-autobiographical’ book. It is later turned into an award-winning movie by Michael Haneke starring Isabelle Huppert in the role of protagonist Erika Kohut. In 1989, Jelinek’s first and only bestseller Lust causes a media scandal because of its pornographic take on relationships. The novel is – as the Klavierspielerin – an example of Jelinek’s remarkable poetic method turning the language against itself, thus revealing the clichés and power structures of capitalist everyday life.

The years around 2000 are marked by political and public media conflict. As a reaction to the right-wing FPÖ’s success in the general elections of 1999, and the ensuing governing coalition being formed with the FPÖ, well known for its anti-immigrant and strongly nationalist political programme, Jelinek prohibits the staging of her plays in Austria for two years. She repeatedly speaks out against the FPÖ’s politics, and takes part in Christoph Schlingensiefs project ‘Chance 2000’, a protest against the politics of discrimination and restrictive immigration in force. The right wing Austrian press targets a very personal smear campaign against the author calling her a ‘Nestbeschmutzerin’  [national traitor]. In the following years, Jelinek develops a growing anxiety of appearing in public.

In 2004 Jelinek receives the highest literary honour: the Nobel Prize for Literature ‘for her musical flow of voices and counter-voices in novels and plays that, with extraordinary linguistic zeal, reveal the absurdity of society's clichés and their subjugating power’. In the past few years, Jelinek’s extraordinary literary productivity has not diminished and she has published several dramas, a novel and a wide range of essays many of which have appeared on her website.

Elfriede Jelinek, 2004. (Photo G. Huensberg, Wikimedia Commons CC BY-SA 2.5)
Elfriede Jelinek, 2004. (Photo G. Huensberg, Wikimedia Commons CC BY-SA 2.5)

Jelinek has received numerous awards and prizes: the Preis des Lyrikwettbewerbs der Österreichischen Hochschülerschaft (1969); Preise der 20. Österreichischen Jugendkulturwoche Innsbruck für Lyrik und Prosa (1969); Österreichisches Staatsstipendium für Literatur (1972/3); Roswitha-Gedenkmedaille der Stadt Bad Gandersheim (1978); Drehbuchförderung des Bundesministers des Innern (1979); Würdigungspreis für Literatur des Bundesministeriums für Unterricht und Kunst (1983); Heinrich-Böll-Preis der Stadt Köln (1986); Literaturpreis des Landes Steiermark (1987); Preis der Stadt Wien (Literatur) (1989); Walter Hasenclever-Preis der Stadt Aachen (1994); Peter-Weiss-Preis der Stadt Bochum (1994); Bremer Literaturpreis (1996); Georg-Büchner-Preis der Deutschen Akademie für Sprache und Dichtung Darmstadt (1998); ′manuskripte‘-Preis des Landes Steiermark (2000); Theaterpreis Berlin der Stiftung Preußische Seehandlung (2002); Mülheimer Dramatikerpreis (2002); Heinrich-Heine-Preis der Landeshauptstadt Düsseldorf (2002); Else-Lasker-Schüler-Dramatikerpreis des Pfalztheaters Kaiserslautern (2003); Lessing-Preis für Kritik der Lessing-Akademie Wolfenbüttel und der Braunschweiger Stiftung Nord/LB (2004); Stig Dagerman-Preis der Stig Dagerman-Gesellschaft (Schweden) (2004); Hörspielpreis der Kriegsblinden/Preis für Radiokunst (2004); Mülheimer Dramatikerpreis (2004); Franz-Kafka-Literaturpreis (2004); Literaturnobelpreis (2004); Mülheimer Dramatikerpreis (2009).

Compiled by Jeanine Tuschling (Hagen)



bukolit (Vienna: Hörroman Rhombus, 1979)

wir sind lockvögel baby! (Reinbek: Rowohlt, 1970)

Michael. Ein Jugendbuch für die Infantilgesellschaft (Reinbek: Rowohlt,  1972)

Die Liebhaberinnen (Reinbek: Rowohlt, 1975)

Die Ausgesperrten (Reinbek: Rowohlt, 1980)

Die endlose Unschuldigkeit. Prosa-Hörspiel-Essay. (Munich: Schwiftinger Galerie Verlag, 1980)

Die Klavierspielerin (Reinbek: Rowohlt, 1983)

Oh Wildnis, oh Schutz vor ihr (Reinbek: Rowohlt, 1985)

Lust (Reinbek: Rowohlt, 1989)

Die Kinder der Toten (Reinbek: Rowohlt,  1995)

Gier (Reinbek: Rowohlt, 2000)

Neid (www.elfriedejelinek.com, 2008)

Ein Sportstück (Reinbek: Rowohlt, 2004)


Theaterstücke (www.elfriedejelinek.com, 2006)

Die Kontrakte des Kaufmanns; Rechnitz (Der Würgeengel); Über Tiere (Reinbek: Rowohlt,  2008)

Rein Gold: Ein Bühnenessay [stage essay] (Reinbek: Rowohlt, 2013)


Lisas Schatten (Munich: Verlag Eilers & Scheunemann, 1967)

ende / gedichte von 1966–1968 (Munich: Lyrikedition, 2000)

Translations into Foreign Languages


Wonderful, Wonderful Times [Translation of Die Ausgesperrten by Michael Hulse] (London: Serpent's Tail, 1990)

Lust [Translation of Lust by Michael Hulse] (London: Serpent's Tail, 1992)

Women as Lovers [Translation of Die Liebhaberinnen by Martin Chalmers) (London: Serpent's Tail, 1994)

The Piano Teacher [Translation of Die Klavierspielerin by Joachim Neugroschel] (London: Serpent's Tail, 1999)

Greed [Translation of Gier by Martin Chalmers] (New York: Seven Stories Press, 2007)

Sports Play [Translation of Ein Sportstück by Penny Black] (London: Oberon, 2012)

Rechnitz and The Merchant’s Contracts [Translations of Rechnitz and Die Kontrakte des Kaufmanns by Gitta Honegger] (London: Seagull Books, 2015)



Janke, Pia: Werkverzeichnis Elfriede Jelinek (Vienna: Edition Praesens, 2004)

Online-catalogue of the Elfriede-Jelinek-Forschungszentrum’s archive [University of Vienna] (http://www.elfriede-jelinek-forschungszentrum.com/home/)


Mayer, Verena and Koberg, Roland: Elfriede Jelinek. Ein Porträt (Reinbek: Rowohlt, 2007 [2nd enlarged ed.]))

Secondary Literature

Annuß, Evelyn: Elfriede Jelinek – Theater des Nachlebens (Paderborn: Fink, 2005)

Arnold, Heinz Ludwig (ed.): Elfriede Jelinek (Munich: Edition Text + Kritik, 1999 [2nd enlarged ed.])

Bartel, Heike: ‘Porn or PorNO: Approaches to Pornography in Elfriede Jelinek’s Lust and Charlotte Roche’s Feuchtgebiete’ in German Text Crimes: Writers Accused, from the 1950s to the 2000s ed. by Tom Cheeseman (Amsterdam: Rodopi, 2013, pp. 99-124)

Bartsch, Kurt (ed.): Elfriede Jelinek (Graz/Vienna: Literaturverlag Droschl, 1991)

Bastian, Andre: ‘“One Can't Show More Than What is Known”: on Palimpsestuous Strategies in the Australian Production of Elfriede Jelinek’s Princess Dramas’ (Austrian Studies 22, 2014, pp. 26-42)

Brady, Martin: ‘“Nicht zu alt für Sport im allgemeinen”: Winter Sports, Cerebral Gymnastics and Competitive Quoting in Elfriede Jelinek’s Play Winterreise’ (Austrian Studies 22, 2014, pp. 89-105)

Braun, Rebecca: ‘Embodying Achievement: Thomas Bernhard, Elfriede Jelinek and Authorship as a Competitive Sport’ (Austrian Studies 22, 2014, pp. 121-138)

Fiddler, Allyson: Rewriting Reality. An Introduction to Elfriede Jelinek Berg (Oxford: Berg, 1994)

—: ‘Reckoning with Rechnitz: on Elfriede Jelinek, Translation and Cultural Reproduction’ (Austrian Studies 22, 2014, pp. 199-214)

Lamb-Faffelberger and Margarete/Konzett, Matthias (eds.) Elfriede Jelinek: Writing Woman, Nation, and Identity. A Critical Anthology (New Jersey: Fairleigh Dickinson University Press, 2007)

Gürtler, Christa (ed.): Gegen den schönen Schein. Texte zu Elfriede Jelinek (Frankfurt/M.: Verlag Neue Kritik,1990)

Hoffmann, Yasmin: Elfriede Jelinek. Sprach- und Kulturkritik im Erzählwerk (Opladen: Westdeutscher Verlag, 1999)

Janke, Pia: Die Nestbeschmutzerin. Jelinek & Österreich (Salzburg: Jung und Jung, 2002)

—:  Literaturnobelpreis Elfriede Jelinek (Vienna: Praesens Verlag, 2005)

—:  Elfriede Jelinek: ‚Ich will kein Theater‘. Mediale Überschreitungen (Vienna:  Praesens Verlag, 2007)

Janz, Marlies: Elfriede Jelinek (Stuttgart: Metzler, 1995)

Johns, Jorun B. and Arens, Katherine (eds.): Elfriede Jelinek: Framed by Language (Riverside, CA: Ariadne Press, 1994)

Lücke, Bärbel: Elfriede Jelinek. Eine Einführung in ihr Werk (Paderborn: Wilhelm Fink Verlag, 2008)

Klessinger, Hanna: Postdramatik: Transformationen des epischen Theaters bei Peter Handke, Heiner Müller, Elfriede Jelinek und Rainald Goetz (Berlin: de Gruyter, 2015)

Martens, Gunther and van den Brande, Deborah: ‘Family Discourses on RAF Terrorism: Elfriede Jelinek’s Ulrike Maria Stuart and Bernhard Schlink’s Das Wochenende’ (Forum for Modern Language Studies 51.3, 2015, 335-350)

Marcell Koerner, Morgan: ‘Beyond Media Critique: Performance and Pop-Cultural Pleasures in Elfriede Jelinek and Frank Castorf’s Raststätte oder sie machens alle’ in A Different Germany: Pop and the Negotiation of German Culture ed. by Claude Desmarais (Newcastle: Cambridge Scholars Publishing, 2014, pp. 121-138)

Müller, Sabine and Theodorsen, Cathrine:  Elfriede Jelinek. Tradition, PolitikZitat (Vienna: Praesens, 2008)

Rizzo, Jessica: ‘Elfriede Jelinek's Melodramas of Multiple Exposure’ (Austrian Studies 22, 2014, pp. 59-71)

Rossellini, Jay Julian: Haider, Jelinek and the Austrian Culture Wars (Scotts Valley: Rossellini, 2009)

Interviews/in the Media

‘Die Geistesgegenwärtige: Elfriede Jelinek gewinnt den Literatur-Nobelpreis’ (Profil.de, 9 October 2004) available online at https://www.profil.at/home/die-geistesgegenwaertige-elfriede-jelinek-literatur-nobelpreis-95050

Austrian Novelist and Poet Elfriede Jelinek Wins Nobel Prize for Literature’ (The Guardian, 7 October 2004), available online at https://www.theguardian.com/books/2004/oct/07/world.nobelprize

Diez, Georg: ‘Elfriede Jelinek Hausbesuch bei der Nobelpreis-Erträgerin [Interview]’ (Frankfurter Allgemeine [Feuilleton], 11 October 2004) available online at http://www.faz.net/aktuell/feuilleton/elfriede-jelinek-hausbesuch-bei-der-nobelpreis-ertraegerin-1192899.html

Gropp, Rose-Maria and Spiegel, Hubert: ‘Ich renne mit dem Kopf gegen die Wand und verschwinde: Ein Gespräch mit der Literatur-Nobelpreisträgerin Elfriede Jelinek’ (Frankfurter Allgemeine [Feuilleton], 8 November 2004) available online at http://www.faz.net/aktuell/feuilleton/buecher/elfriede-jelinek-ich-renne-mit-dem-kopf-gegen-die-wand-und-verschwinde-1196979.html?printPagedArticle=true#pageIndex_2

Janke, Pia: ‘Jelinek im Interview: Über Orgien und falsche Unschuldigkeit’ (Kleine Zeitung, 10 March 2012)

Jelinek, Elfriede, Heinrich, Jutta and Meyer, Adolf-Ernst: Sturm und Zwang. Schreiben als Geschlechterkampf (Hamburg: Klein, 1995)

—: 'Man steigt vorne hinein und hinten kommt man faschiert und in eine Wursthaut gefüllt wieder raus‘ in Elfriede Jelinek. Die internationale Rezeption eds. Daniela Bartens and Paul Pechmann, Paul (Graz/Vienna: Literaturverlag Droschl, 1997, p. 9)

—: ‘Dankrede zum Georg-Büchner-Preis 1998’ available online at https://www.deutscheakademie.de/en/awards/georg-buechner-preis/elfriede-jelinek/laudatio

—: 'Nobelpreisvorlesung' (2004) available online at https://www.nobelprize.org/prizes/literature/2004/jelinek/25215-elfriede-jelinek-nobelvorlesung/

Jelinek, Elfriede and Lecerf, Christine: L’entretien (Paris: Seuil, 2007)

Löffler, Sigrid: ‚Die Masken der Elfriede Jelinek in: Text+Kritik, No. 117, 2007, pp. 5 ff.)

Müller André: ‚Das kommt in jedem Porno vor. Die Schriftstellerin Elfriede Jelinek über ihre Bücher, ihr Leben, ihre Gefühle und ihre politischen Ansichten‘ (Profil, No. 26, June 1990, pp. 80-82)

Niermann, Ingo: ‘Interview with Elfriede Jelinek’ (Fiktion.cc, 27 February 2014) available online at http://fiktion.cc/elfriede-jelinek/#more-445

Winter, Riki: ‚Gespräch mit Elfriede Jelinek‘ in: Elfriede Jelinek. Dossier 2 eds/ Kurt Bartsch and Günther A. Höfler (Graz/Vienna: Droschl, 1991, pp. 9-19)